Sierra Morena

La más larga de las cadenas montañosas de España, Sierra Morena se extiende casi todo el camino a través de Andalucía desde Rosal en la frontera portuguesa hasta el dramático paso de Despeñaperros, al norte de Linares.

Sus ciudades de montaña marcaron en su día el límite norte del antiguo califato moro de Córdoba y, en muchos sentidos, la región sigue señalando una ruptura hoy en día, con un cambio del clima y la mentalidad del sur a las sombrías llanuras y pueblos de Extremadura y Nueva Castilla.

La cordillera no es muy conocida - con su punto más alto a sólo 1110m, no es una sierra dramática - e incluso los andaluces pueden tener problemas para ubicarla. Todo lo cual, por supuesto, es una ventaja si te gusta estar solo.

Visitar Sierra Morena

El clima de la Morena es suave, soleado en primavera, caliente pero fresco en verano, pero puede hacer mucho frío por las tardes y las mañanas. Una buena época para visitarla es entre marzo y junio, cuando las flores, quizás las más variadas del país, están en su mejor momento. Puedes quedar atrapado en alguna que otra tormenta, pero normalmente hace suficiente luz y calor para nadar en los embalses o chapotear en los manantiales y arroyos, la mayoría de los cuales son buenos para beber.

Esta es una zona rica en vida silvestre - incluyendo ranas, tortugas, lagartos, libélulas, abejas, liebres y zorros - mientras que los aficionados a las aves deben estar atentos a las águilas imperiales y calzadas, así como a los azores, halcones peregrinos y el raro buitre negro. En pueblos como Cortegana, Zufre y Santa Olalla del Cala la cigüeña negra anida en las torres de las iglesias.

El sector de la Sierra de Aracena ha sido designado como ZEPA (Zona de Especial Protección a las Aves) en reconocimiento de su importancia como santuario de aves.

La sierra también es el hogar de una de las dos poblaciones supervivientes de lince español en la península, aunque, con sólo una treintena de parejas que se esfuerzan por sobrevivir ya que su hábitat forestal está carcomido, es poco probable que se vea uno. Los lugareños sostienen que mientras que los últimos osos desaparecieron hace poco tiempo, todavía hay unos pocos lobos en las partes más remotas.

El transporte de este a oeste en la Sierra es limitado, pero con un poco de planificación, la mayoría de los lugares mencionados a continuación pueden ser alcanzados en transporte público. Para la zona este de Aracena, específicamente el terreno más allá de la principal N630-E803 en la provincia de Sevilla, los servicios de autobús son radiales y de norte a sur, con Sevilla como centro.

Las pistas son todavía más comunes en estas colinas que las carreteras, y el turismo rural, que el gobierno de Andalucía quiere fomentar, ha dado lugar hasta ahora a poco más que un puñado de señales que señalan las zonas de especial interés. La riqueza de un buen país para caminar invita a organizar sus rutas en torno a las caminatas si desea pasar algún tiempo aquí.

El ciclismo también es una opción, aunque necesitarás una bicicleta robusta con muchas marchas, especialmente en las carreteras sinuosas y de gran dificultad.

Hay muchos lugares donde alojarse y la mayoría de los pueblos tienen al menos un hostal decente y algunos también tienen hoteles. El alojamiento de turismo rural ha despegado realmente en los últimos años y también hay un gran número de villas y cortijos para alquilar en entornos encantadores; la mejor manera de encontrar uno es a través de la RAAR (Red Andaluza de Alojamientos Rurales).

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