Estación de Sierra Nevada

Al sureste de Granada se elevan las montañas de la Sierra Nevada, designada segundo parque nacional de Andalucía en 1999, un sorprendente telón de fondo de la ciudad, cubierta de nieve la mayor parte del año y que ofrece la posibilidad de esquiar desde noviembre hasta finales de mayo. Las pistas de esquí están en Solynieve, un complejo turístico poco imaginativo y desarrollado a sólo 28 km de distancia (40 minutos en autobús).

Aquí, la ruta directa en coche a través de la cordillera se detiene, pero desde este punto los caminantes pueden hacer la relativamente fácil caminata de dos a tres horas hasta el Veleta (3394m), el segundo pico más alto de la cordillera y la segunda cumbre más alta de la península española.

Antes de que se construyera la carretera en el decenio de 1920, pocos granadinos llegaban a la sierra, pero un grupo que había agotado un sendero desde los tiempos de los moros eran los neveros o iceberebros, que utilizaban mulas para bajar bloques de hielo de las montañas, que luego vendían en las calles.

Su ruta hacia el Veleta todavía se puede seguir más allá de Monachil, al sureste de la ciudad, un agradable pueblo en el Río Monachil, que bien vale la pena visitar.

Hay un bonito lugar para alojarse y Ride Sierra Nevada, en el centro del pueblo, organiza todo tipo de actividades al aire libre en la zona, como ciclismo de montaña, equitación, escalada y senderismo en el espectacular desfiladero de Los Cahorros; también pueden proporcionar información sobre el alquiler de casas rurales y casas cueva para estancias más largas.

El pueblo está conectado con Granada por medio de autobuses frecuentes que salen de la terminal del Paseo del Salón. La carretera principal A395, sin embargo, ha sido una bendición mixta para el delicado ecosistema de la Sierra, y los horrores en expansión del centro de esquí de Solynieve, que fue elegido para celebrar los Campeonatos Mundiales de Esquí de 1995, sólo ha empeorado las cosas.

El mejor mapa general de Sierra Nevada y de las laderas inferiores de las Alpujarras es el coproducido por el Instituto Geográfico Nacional y la Federación Española de Montañismo (1:50.000).

No muy lejos se encuentra el mapa de Sierra Nevada y La Alpujarra de la Editorial Alpina (1:40.000) que tiene el bonus de un folleto (con una edición en inglés) que describe catorce caminatas en la Sierra así como información útil de fondo sobre la zona. Las hojas 1:25.000 del CNIG son más detalladas para las caminatas, y las tres se pueden obtener en Granada.

Dentro del parque, para informar de cualquier emergencia como incendios forestales, excursionistas varados o lesiones personales hay un servicio de emergencia coordinado que se puede contactar en la T112; la unidad de la Guardia Civil del parque se puede contactar en la T062.

Hoteles en Sierra Nevada

Durante todo el año Autocares Bonal tiene un autobús diario desde Granada al complejo Solynieve y, justo encima, al Albergue Universitario. Sale de la estación de autobuses de Granada a las 9 de la mañana, regresando del Albergue Universitario a las 5 de la tarde (y pasando por Solynieve 10 minutos más tarde).

Para el servicio de invierno (octubre-marzo) llame a la compañía de autobuses o consulte con cualquier Turismo. Los billetes para Solynieve (8 euros ida y vuelta) deben comprarse con antelación en la estación de autobuses, aunque se puede pagar a bordo si el autobús no está lleno.

El recorrido sale de Granada por el Paseo del Salón (con una parada de autobús si desea recogerlo aquí) donde se encuentran dos vagones como recuerdo del servicio de tranvía que, desde los años 20 hasta 1970, subía hasta Güejar Sierra. Más allá de Pinos de Genil el camino comienza a subir seriamente y, después de 28km, aparece la estación de esquí de Solynieve.

Con su propio transporte tome la Acera del Darro hacia el sur desde la Puerta Real y siga las indicaciones para la Sierra Nevada. Una vez en la subida a las montañas la carretera está salpicada de lugares para comer al estilo alpino que hacen buen negocio en temporada.

A unos 16 km, un giro señalizado a la derecha conduce -después de 3 km- al Camping Ruta del Purche, el único camping de esta zona con restaurante y piscina y que también alquila cabañas de madera con baño (3).

Después de unos 17km se puede hacer una parada en el Balcón de Canales con buenas vistas sobre el Río Genil y su presa.

En el km 22 y señalizado justo al lado de la carretera se encuentra el Centro de Visitantes del Parque Nacional de Sierra Nevada "El Dornajo" (diariamente de 10 a 14 y de 16 a 18 horas) que vende guías, mapas y sombreros, tiene una exposición permanente sobre la flora y la fauna del parque, ofrece información sobre senderismo (en inglés) y alquila caballos y bicicletas de montaña.

El centro también cuenta con una agradable cafetería con una impresionante vista de la terraza más allá del antiguo tranvía aparcado en un jardín detrás.

La Sierra Nevada es particularmente rica en flores silvestres. Unas cincuenta variedades son únicas de estas montañas, entre ellas cinco gencianas, entre ellas la Gentiana bory, la mariquita Viola nevadensis, una malva arbustiva Lavatera oblongifolia, y una espectacular madreselva, la Lonicera arborea de siete a diez metros de altura.

La vida silvestre también abunda lejos de las carreteras. Una de las vistas más emocionantes es la Cabra hispanica, una cabra salvaje con cuernos que verás de pie en los pináculos, con su silueta contra el cielo.

Solynieve Sierra Nevada

Solynieve es una estación de esquí de aspecto horrible y considerada por los esquiadores alpinos serios como una especie de broma. Pero con la nieve persistiendo tan tarde en el año (el Turismo de Granada debería poder asesorar sobre el estado de la misma) tiene obvios atractivos para los granadinos y otros decididos a esquiar en el sur de España.

Desde el centro de la estación un ascensor te lleva directamente a los principales remontes, que proporcionan acceso a la mayoría de las pistas más altas, y cuando la nieve es buena puedes esquiar unos pocos kilómetros de vuelta a la zona hotelera (los remontes funcionan sólo cuando hay esquí). Hay muchos lugares para alquilar equipo.

Si tienes intención de esquiar (o caminar) aquí asegúrate de doblar la protección de tu piel ya que este es el centro de esquí más meridional de Europa, con un sol intenso a grandes altitudes.

Visitar Solynieve en pleno verano es una experiencia surrealista, ya que es casi un pueblo fantasma con sólo una tienda o un bar abierto y una gran plaza central, repleta de multitudes que llevan trajes de esquí multicolores en invierno, inquietantemente vacía.

El Turismo de Granada puede aconsejar sobre los lugares para alojarse en la estación (muchos hoteles sólo abren durante la temporada de esquí) o contactar con el Club de Sierra Nevada.

El alojamiento más barato es el moderno y confortable Albergue Juvenil, c/Peñones 22 (menos de 26 euros/25, más de 26 euros/30; abierto todo el año), en el límite de la estación de esquí, donde se pueden conseguir apartamentos y estudios de cuatro camas, todos en suite.

También alquilan esquíes y equipos en temporada, cuando los precios de las habitaciones aumentan considerablemente. Otros lugares de la estación son increíblemente caros en temporada, incluso los dobles más baratos están en el extremo superior de nuestra banda de 4 precios.

Más arriba, a 3 km de distancia, en los aislados Peñones de San Francisco, hay otra opción atractiva: el Albergue Universitario, justo al lado de la carretera principal donde te deja el autobús, tiene literas, habitaciones dobles y un restaurante.

Es un lugar impresionante para explorar el parque nacional pero sin transporte extremadamente aislado, lo cual puede, por supuesto, ser justo lo que estás buscando. El autobús (que sólo pasa más allá de la estación de esquí en verano) da la vuelta en el Albergue y esto marca el comienzo del ascenso al Veleta.

Capileira

El ascenso al Veleta no es una caminata demasiado exigente, sino una escalada, pero sólo debe intentarse entre mayo y septiembre, a menos que se esté debidamente preparado, pero incluso entonces se necesitará ropa de abrigo e impermeable.

Desde el Albergue Universitario, la carretera que va a Capileira - ahora permanentemente cerrada al tráfico para proteger el delicado entorno de la Sierra - pasa en realidad por el pico del Veleta.

Recientemente asfaltada - eliminando algo de la sensación de aventura de la caminata - es perfectamente, y tediosamente, transitable (se permiten bicicletas pero es una subida feroz). Sin embargo, la mayoría de los excursionistas siguen los trillados atajos entre las horquillas que el camino está obligado a hacer.

Con su propio transporte es posible afeitarse un par de kilómetros del total ignorando las señales de no entrar en el aparcamiento cerca del Albergue Universitario y continuando hasta un segundo aparcamiento más arriba de la montaña, desde el cual se bloquea el camino.

Aunque la cima de la montaña parece estar engañosamente cerca de aquí, se debe permitir dos o tres horas para alcanzar la cima y una hora y media para bajar. Asegúrense de llevar comida y agua ya que no hay ninguna en el camino y un picnic en la cima es una de las mejores comidas que se pueden tener en España, si el tiempo lo permite.

Con una gran cantidad de energía podrías caminar hasta Capileira, aunque son unos buenos 30 km, no hay nada en el camino y las temperaturas bajan bastante al final de la tarde.

En el camino, una hora más allá del Veleta, se pasa justo debajo del Mulhacén - el pico más alto de la península ibérica con 3483m. La subida dura dos horas de cresta expuesta y ventosa arrastrándose desde la carretera, y con un repentino y escarpado descenso en su cara noroeste. Hay una pendiente más suave hacia el valle de Siete Lagunas al este.

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