Desde Úbeda, el siguiente destino para la mayoría de los viajeros son las espectaculares Sierras de Cazorla (oficialmente denominadas Parque Natural de Cazorla, Segura y Las Villas), una zona salvaje llena de profundos barrancos y valles boscosos y que, en sus montañas, da nacimiento al poderoso Río Guadalquivir.

Los altísimos acantilados del parque son el coto de la cabra montés, mientras que los valles y gargantas están llenos de aves y albergan plantas únicas anteriores a la Edad de Hielo. Desde Úbeda hay dos rutas de acceso al parque. La más convencional, que se realiza en autobús, pasa por la pequeña localidad de Cazorla, situada en el extremo sur del parque y que es la principal puerta de entrada al mismo.

Otra ruta, sin embargo, bordea el flanco occidental del parque y permite visitar una serie de interesantes lugares - incluyendo los pintorescos pueblos de montaña de Sabiote, con un castillo y mansiones renacentistas, e Iznatoraf, con su distintivo sentimiento morisco - antes de convertirse en el parque cerca de la pequeña ciudad de Villanueva.

Sabiote

Saliendo de Úbeda por la N322 se llega primero a Torreperogil, a 8 km al este y -inusualmente para la provincia de Jaén- un centro de producción de vino en lugar de olivos. Un giro aquí lleva al bonito pueblo de montaña de SABIOTE, a 4 km de distancia, un lugar empedrado que todavía está rodeado por gran parte de sus murallas medievales y con un pedigrí que se remonta a la época romana.

En su corazón, la iglesia del siglo XVI de San Pedro Apóstol tiene una fina fachada plateresca, aunque desgastada. A los pies de la c/Castillo, que tiene un par de llamativas mansiones renacentistas (una de ellas es ahora un hotel, véase más abajo), las ruinas del Castillo se remontan a la época romana, aunque los moros hicieron modificaciones posteriores.

Más modificaciones fueron añadidas durante el Renacimiento por Francisco Cobos de la casa noble con sede en Úbeda, y se cree que redactó en su arquitecto Andrés de Vandelvira para llevarlas a cabo. También merece la pena echar un vistazo al elegante claustro del convento carmelita del siglo XVI (horario de servicio abierto, pruebe a las 7-8pm).

Todos estos monumentos pueden verse en una visita guiada gratuita organizada por el Ayuntamiento (sábados y domingos todo el año; 11 de la mañana); la visita se reúne y sale del Ayuntamiento en el extremo norte del pueblo, cerca de la Puerta de la Villa.

Sabiote tiene un excelente lugar para alojarse: el Un Palacio de Manillas, c/Castillo 1 es un maravilloso palacio del siglo XVI transformado sensiblemente en un hotel muy confortable con bar y restaurante de buen valor.

Villacarillo

VILLACARILLO, 20 km más adelante a lo largo de la N322, es un pueblo bastante poco característico, rodeado de olivares pero con una impresionante Iglesia renacentista de la Asunción de Vandelvira (julio-septiembre, todos los días de 10.30 a 13.30 y de 19.30 a 21.00, octubre-junio de 19.30 a 21.00; gratuita), cuyo principal rasgo interior son unas espectaculares cúpulas con pinturas del siglo XVI. Unos 6 km después de esto, un camino a la izquierda serpentea vertiginosamente hacia arriba hasta el espectacular pueblo de IZNATORAF, situado en la cima de una colina.

Iznatoraf

El pueblo de Iznatoraf está agrupado alrededor de una agradable Plaza Mayor con un arco renacentista y la gran iglesia de piedra de Santo Cristo que domina su extremo oriental.

Después de vagar por las estrechas calles moriscas, muchas de ellas decoradas con geranios de colores en verano, y de echar un vistazo a las ruinas de sus murallas y su castillo, no te pierdas las espectaculares vistas sobre el valle del Río Guadalimar hacia la provincia limítrofe de Albacete desde el mirador situado sobre el acantilado en el extremo norte del pueblo.

A 2 km del desvío de Iznatoraf y antes de Villanueva del Arzobispo, una carretera deja a la derecha la N322 en dirección a Tranco y al Parque Natural de Cazorla. Tome nota de las señales que le advierten que hay poca gasolina en el parque - un tanque lleno sería una precaución prudente.

A unos 7 km del desvío la carretera se une al valle densamente arbolado del recién nacido Guadalquivir, un mero arroyo comparado con el poderoso torrente que atraviesa Sevilla a lo largo de 200 km río abajo. Después de otros 14 km el camino llega a Tranco a orillas del Embalse del Tranco que se describe en la cuenta principal del parque.

Peal de Becerro

La ruta del autobús a Cazorla se dirige al sureste de Úbeda, pasando por la zona olivarera y cruzando el Guadalquivir antes de desviarse de la carretera principal a la aldea de PEAL DE BECERRO. El pueblo se extiende sobre una baja colina bajo las desmoronadas torres de su fortaleza medieval.

Con su propio transporte, puede tomar una carretera secundaria que sale del pueblo 4 km al suroeste hasta Toya, donde hay una importante tumba subterránea ibérica. Si desea quedarse, hay dos opciones de alojamiento a menos de cien metros del Ayuntamiento.

Hostal-Restaurante Juanito, Avda. Constitución 32, tiene habitaciones con baño ordenado, y el cercano Hotel Al-Andalus, Carrera Santo Tomé 5, que es la opción un poco más alta. Ambos lugares tienen restaurantes decentes.

Cazorla

Continuando el circuito alrededor de Cazorla se puede ver una notable villa romana cerca de Quesada que tiene magníficos pavimentos de mosaico. La necrópolis de Toya y la villa romana de Bruñel En 1909 un gran sepulcro rectangular de piedra subterránea fue descubierto por un granjero cerca de la aldea de Toya, el antiguo asentamiento ibérico de Tugia.

Por desgracia, la familia limpió la tumba -utilizada desde el siglo V al II a.C.- de todo un tesoro de artefactos, que luego vendieron. Más tarde se recuperaron algunos jarrones griegos de gran calidad, que testificaron la sofisticación de esta tribu remota y sus contactos comerciales con el mundo mediterráneo. La necrópolis de piedra totalmente intacta es impresionante y la más grande de su tipo en España.

La tumba se encuentra a unos pocos kilómetros de Toya, pero primero tendrá que visitar la estación local de la Policía dentro del Ayuntamiento en el centro de la ciudad para obtener la llave (a cambio del depósito de un pasaporte); también le aclararán las direcciones.

Desde el ayuntamiento debe dirigirse hacia el oeste por la carretera de Hornos de Peal, bifurcándose a la izquierda en una carretera señalizada para Toya justo a las afueras del pueblo. Trescientos metros antes del pueblo de Toya un carril señalizado a la derecha conduce al lugar.

Recientemente se ha construido una réplica a escala real de la tumba en el Museo Provincial de Jaén. Para llegar a la villa romana de Bruñel, hay que salir al sur de Peal por la A315 en dirección a Quesada.

Un par de kilómetros antes de la villa (que verá en su colina a lo lejos) hay un camino secundario a la izquierda que indica la villa romana. Sin embargo, tendrás que visitar la estación local de la policía dentro del Ayuntmiento en el centro de Quesada para recoger las llaves.

Una vez en la carretera secundaria, siga 3 km hasta que llegue a una pista señalizada a la izquierda. A poca distancia de la pista, de nuevo a la izquierda, pasará una casa cerrada llamada Villa Josefina.

Más allá de aquí, continúe subiendo por la pista durante un kilómetro hasta que, en lo alto de una subida por un edificio en ruinas a la izquierda, verá la entrada del sitio en el lado opuesto. Las llaves abren las puertas de la valla exterior e interior. En el momento de escribir este artículo, la valla exterior estaba abierta y la interior tenía un gran agujero que hacía que las llaves no fueran necesarias.

Una vez dentro del sitio se puede apreciar por qué se decidió ubicar la villa aquí ya que goza de buenas vistas hacia las montañas de la Sierra de Cazorla. La villa - posiblemente la sede de una importante familia oficial o agrícola - era un asunto sustancial basado en un gran atrio con otro atrio al lado. Los mosaicos son encantadores, sobre todo porque es muy probable que los tenga todos para usted.

Las imágenes de los animales, en particular un maravilloso mosaico con patos, son de la más alta calidad, así como una poderosa imagen de lo que se cree que es la diosa del mar Tethys, esposa de Oceanus. La evidencia de monedas ha datado el edificio original aquí a mediados del siglo IV D.C. y este fue sustancialmente ampliado en un estilo aún más grandioso más tarde en el mismo siglo con la adición de un nuevo patio peristilo rodeado por una serie de espaciosas habitaciones.

En la fase final de su existencia la villa parece haber sido abandonada tras un incendio y a mediados del siglo VI se construyó una basílica paleocristiana de doble capa sobre los restos, cuyos muros dominan el sitio hoy en día.

Afortunadamente, muchos de los mosaicos sobrevivieron a ambos eventos, aunque, y de forma bastante sorprendente, no están protegidos de los elementos de ninguna manera. Después de volver a cerrar el sitio y devolver las llaves, continuar por el mismo camino menor desde la Villa Josefina le permitirá seguir la A322 hasta Cazorla, a unos 7 km de distancia.

Parque Natural de Cazorla

El Parque Natural de Cazorla - o Parque Natural de Cazorla, Segura y Las Villas para dar su nombre oficial - no es tan elevado como la Sierra Nevada (los picos más altos son de 2000m), pero lo supera en belleza, cortado como está por las gargantas de los ríos y cubierto en gran parte de bosque.

Las mejores épocas para visitarla son a finales de la primavera y principios del otoño. Los inviernos pueden ser incómodamente húmedos y fríos, y los caminos suelen estar cerrados debido a la nieve. En verano, aunque es agradable caminar antes del mediodía, el clima tiende a ser caliente y seco.

Dentro del parque, el transporte público es escaso y actualmente sólo hay dos autobuses diarios que circulan entre Cazorla y Coto Ríos, a 39 km dentro del parque. Las distancias entre los puntos son enormes, así que para explorar bien el parque necesitarás un coche o estar preparado para largas caminatas.

De lo contrario, se pueden hacer excursiones de un día a las afueras del parque. Sin embargo, hay varios campings -tanto los gratuitos como los oficiales- que salpican el parque y que permiten hacer excursiones a pie. El Turismo de Cazorla proporcionará una lista completa y un mapa de los campings del parque.

Los lugares para alojarse - hoteles, apartamentos, villas y cabañas de madera - se encuentran en todo el parque, muchos de ellos muy atractivos si lo que se busca es alejarse de todo. Tenga en cuenta, sin embargo, que aunque durante la mayor parte del año debería poder encontrar alojamiento con facilidad, todos tienden a llenarse en agosto, cuando se recomienda encarecidamente llamar con antelación. El precio de temporada alta que se indica para el alojamiento en el parque se aplica sólo a agosto.

A juzgar por el número de cabras hispanas, ciervos, jabalíes, pájaros y mariposas que incluso el visitante ocasional es probable que vea, la reserva de Cazorla está cumpliendo su función con creces. Irónicamente, sin embargo, gran parte de la mejor observación de la vida silvestre se hará en la periferia, o incluso fuera del parque, ya que la vida silvestre se acecha con más éxito a pie y las oportunidades de caminar dentro del propio parque son algo limitadas.

De hecho, sólo hay tres pistas señalizadas, todas lamentablemente cortas. Uno va desde el Empalme de Valle al Puente de las Herrerías a través de la Fuente del Oso (2 km de ida); otro de unos 1,7 km se curva alrededor de la Cerrada del Utrero cerca del pueblo de Vadillo-Castril; el segmento mejor señalizado, a través del desfiladero inferior de Borosa, también es de apenas 1,7 km de largo.

Antes de entrar en el parque, vale la pena detenerse en la oficina de turismo privada, La Despensa del Parque, en Cazorla. Tanto ellos como el Centro de Interpretación de la Torre del Vinagre deben tener copias de los paquetes de mapas y guías de 1:40.000 titulados Mapa y Guía Excursionista. Esta serie divide el parque en dos partes: Sierra de Cazorla (que cubre la zona sur) y Sierra de Segura (los sectores central y norte).

Estos son ahora los mapas más precisos disponibles en el parque y detallan senderos, rutas de bicicleta de montaña, refugios, campings y hoteles. El folleto adjunto (en versión española o inglesa) contiene información de fondo útil sobre la flora y la fauna del parque, así como sobre los pueblos, e incluye media docena de paseos descritos.

Ir arriba