Rodeada por un tórrido matorral desértico, Tabernas se encuentra al pie de una colina dominada por un impresionante castillo moro donde se instalaron Fernando e Isabel durante el asedio de Almería.

Desafortunadamente, una inspección más cercana revela que está mayormente arruinada y que hay poco por lo que esperar, excepto una bebida, en el abrasador calor del verano.

Justo más allá del pueblo, un camino a la izquierda - seguido después de 1 km por un giro a la derecha hacia la aldea de Senés - conduce al Centro Solar, uno de los mayores campos de energía solar de Europa, donde fila tras fila de espejos reflejan la poderosa luz solar y generan energía.

Aún en fase de desarrollo, se espera que cuando el sistema sea comercialmente viable pueda alimentar plantas de desalinización masivas para regenerar el desierto. Si tienes tu propio transporte y buscas comida, la Venta Compadre en la N340, justo más allá de Tabernas, es una excelente parada para un abundante menú de 10 euros.

Desierto de Tabernas

Cuatro kilómetros más allá de Tabernas, a la izquierda, la Hospedería del Desierto es un cómodo hostal-hotel del desierto con palmeras, yucas y cactus que llena sus jardines, donde también hay una piscina.

Una forma alternativa de llegar a la costa al este de Almería es hacer un viaje a través del extraño paisaje lunar del distintivo paisaje desértico de Almería. Hay dos rutas posibles: por Níjar a través de la autovía A7-E15 hasta Carboneras, o por la ruta más interesante de Tabernas y Sorbas (a través de la N340A) hasta Mojácar.

Cuevas de Sorbas

Esta última ruta más al norte, que se describe a continuación, pasa por el antiguo plató de cine occidental de Almería, Mini Hollywood, y también se puede hacer un desvío de esta carretera hasta el centro alfarero de Níjar. La visita a las cuevas subterráneas de Sorbas es también una gran aventura.

Mini Hollywood de Tabernas

La carretera principal a Tabernas se dirige al norte de Almería a lo largo del valle del río Andarax y se bifurca justo en Benhadux - a lo largo de la A340 - pasando por el pueblo de Rioja antes de entrar en un dramático paisaje erosionado de color marrón y púrpura que parece ser el telón de fondo de un western de Hollywood.

Unos 10 km después de Rioja, en un paisaje particularmente desgastado, en Mini Hollywood se descubre que alguien más tuvo la misma idea primero.

Una visita a MINI HOLLYWOOD (alias Oasys Parque Temático; diario: junio-octubre 10am-9pm; nov-mayo 10am-7pm; 19 euros, menos de 12 euros 9) es difícil de resistir - especialmente si viajas con niños - aunque es más rentable si se hace a tiempo con uno de los espectáculos diarios.

La producción más famosa del antiguo plató de cine fue un Puñado de Dólares, una conexión que sus folletos publicitarios no se cansan de repetir.

Spaghetti western

Una vez dentro, verás una calle principal con vistas a una torre de agua, que quizás reconozcas del clásico de los años 60, o de El bueno, el malo y el feo, otra película hecha aquí junto con otros innumerables spaghetti y paellas del oeste.

Puede pasear por el salón de Tombstone Gulch para tomar una copa, y en verano hay espectáculos diarios (mediodía, 17:00 y 20:00), en los que los actores con un equipo completo de vaqueros y disparando seis pistolas ponen en escena épicas como la captura, fuga y rodaje final de Jesse James, mientras que entre los escenarios del salón hay espectáculos de chicas canacas haciendo alarde de sus volantes.

También hay un zoológico un tanto incongruente - con aves, reptiles y grandes felinos merodeando en jaulas deprimentemente pequeñas - además de una piscina y numerosos puntos de venta de comida rápida. Autobuses regulares (desde la estación de tren de autobuses de Almería) unen la ciudad con Mini Hollywood.

Más adelante en la carretera hacia Tabernas, a la izquierda, se encuentra Texas Hollywood (abril-octubre, todos los días de 9 a 20 horas; tres espectáculos por la mañana y por la tarde; 16,50 euros, niños 9,50 euros), la localización de Érase una vez en el oeste, entre otras producciones, donde un par de platós de películas menos comercializadas en un escenario mucho más espectacular tienen un pueblo indio completo con wigwams, una ciudad mexicana y un fuerte de la frontera de la caballería estadounidense, así como camellos y búfalos.

A un kilómetro más o menos al este, en la misma carretera, un tercer sitio, Western Leone (con horarios y precios similares a los de Texas Hollywood), ofrece más decorados utilizados en la realización de muchos westerns de los años sesenta y setenta, incluido un rancho utilizado en la realización de Érase una vez en el oeste.

Además del paisaje y los costos de la mano de obra barata, los cineastas también se sintieron atraídos por el mismo aire cristalino no contaminado que ha atraído a los astrónomos de aquí, y al norte de Tabernas, en Calar Alto, en la Sierra de Filabres, una serie de telescopios de alta potencia permite al observatorio hispano-alemán estudiar los cielos.

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