Tarifa, que se extiende más allá de sus murallas moras, fue hasta mediados del decenio de 1980 un pueblo tranquilo, conocido en España, si acaso, como el punto más meridional de la masa terrestre europea y por su anormalmente alta tasa de suicidios, atribuida a los vientos incesantes que soplan a través del pueblo y sus alrededores.

Ocupando el lugar de las anteriores ciudades cartaginesas y romanas, Tarifa toma su nombre de Tarif Ibn Malik, líder de la primera banda de moros que cruzó el estrecho en el año 710, una salida que probó las aguas para el asalto total a la península del año siguiente.

Hoy en día se ha convertido en un próspero, popular y a veces muy concurrido centro turístico, tras su establecimiento como el principal lugar de Europa para la práctica del windsurf y el kitesurf.

De hecho, según los aficionados al windsurf, Tarifa es ahora, junto con Diamond Head en Hawai y Fuerteventura en las Islas Canarias, una de las tres mejores playas del mundo para la práctica del windsurf.

Las tiendas de alquiler de equipos se alinean en la calle principal, y en temporada alta multitud de windsurfistas llenan todos los bares y hostales disponibles. Incluso en invierno, hay windsurfistas que se pueden ver, atraídos por las competiciones regulares que se celebran durante todo el año.

El desarrollo continúa a un ritmo acelerado como resultado de esta nueva popularidad, pero por el momento Tarifa sigue siendo un lugar atractivo para hacer una parada.

Llegada e información

La estación de autobuses está en el norte de la ciudad desde donde la carretera principal Algeciras-Cádiz (c/Batalla del Salado) conduce al casco antiguo amurallado, a una distancia de cinco a diez minutos a pie. A lo largo de esta calle también encontrarás un supermercado, puestos de pescado frito y churros, tiendas de equipos de windsurf y muchos de los hoteles más grandes.

El acogedor Turismo (abril-septiembre, de lunes a viernes de 10 a 14 y de 16 a 18 horas, sábados y domingos de 10 a 14 horas, octubre-marzo de lunes a viernes de 10 a 14 y de 17 a 19 horas, sábados y domingos de 10 a 14 horas) se encuentra en lo alto del Paseo Alameda, un paseo arbolado que flanquea la muralla occidental del casco antiguo. Pueden proporcionarle un útil mapa de la ciudad - también disponible en muchos hoteles y hostales - y un folleto gratuito de tapas para ayudarle a descubrir los mejores lugares para un aperitivo y un fino.

Alojamiento

Tarifa tiene muchos lugares donde alojarse, aunque los precios tienden a ser más altos que en otros lugares de esta costa. Es prudente reservar con antelación durante todo el año, y especialmente en agosto, o cuando hay torneos de windsurf.

Como en cualquier otro lugar, los precios de las habitaciones caen bruscamente aquí fuera de julio y agosto. Los campings más cercanos, Río Jara y Torre de la Peña, se encuentran a 4 y 7 km al noroeste de la ciudad en la carretera de Cádiz respectivamente. Otros cercanos incluyen Tarifa y Paloma.

Los campings de Tarifa tienen un servicio de autobuses frecuente en julio y agosto desde la Avenida Andalucía, justo al norte de Turismo.

Hostal África

c/María Antonia Toledo 12. Encantador pequeño hostal con habitaciones limpias y sencillas con y sin baño y espectaculares vistas al mar desde una terraza comunitaria. Las habitaciones 5 y 6, con balcones individuales, son las que más gustan.

Hostal Alameda

Paseo de la Alameda 4. Agradable hostal-restaurante en la Alameda con habitaciones con baño, con TV y vistas al mar (de algunos).

Hostal Facundo

c/Batalla del Salado 47. Hostal fiable y acogedor para habitaciones sencillas que comparten baño y aire acondicionado con TV. Hay una cocina común para los huéspedes, un almacén para las tablas de surf e Internet gratuito.

Hostal La Calzada

c/Justino Pertiñez 7. Hostal popular y acogedor en el centro del casco antiguo, cerca de la iglesia de San Mateo, que ofrece habitaciones con aire acondicionado y televisión.

Hostal Tarik

c/San Sebastián 32-36. Fuera de las murallas en la parte norte de la ciudad y con vistas a la costa, este hostal tiene propietarios serviciales y decentes habitaciones con balcón y televisión. Con desayuno.

Hostal Villanueva

Avda. Andalucía 11. Hostal-restaurante acogedor y de buena calidad construido en el muro norte del casco antiguo que ofrece habitaciones con baño y televisión.

Hotel La Mirada

c/San Sebastián 41. Confortable hotel fuera de las murallas, pero a sólo 3 minutos de la playa. Las habitaciones tienen balcón y vista al mar, televisión por satélite, aire acondicionado y caja fuerte.

Hotel Misiana

c/Sancho IV El Bravo 18. Un hotel elegante con decoración artística y una mezcla de muebles, algunos marroquíes. Con el desayuno.

Hotel Hurricane

Ctra. Cádiz s/n. Situado en densos jardines a 7 km al oeste de Tarifa, al borde del océano, este
El hotel de estilo californiano tiene habitaciones con aire acondicionado, un gimnasio completamente equipado, dos piscinas, establos, escuela de windsurf y su propio restaurante.

La Casa Amarillo

c/Sancho IV El Bravo 9. Habitaciones elegantes y a un precio razonable en una casa restaurada del siglo XIX con aire acondicionado y televisión por cable; también tiene estudios y apartamentos (5-6) para dormir de dos a cuatro personas con cocina propia.

Mesón de Sancho

Ctra. N340 Cádiz-Málaga, a 8 km al este de la ciudad. Si puedes soportar estar un poco fuera de la acción, entonces este hotel rural es una verdadera ganga comparado con las tarifas de la ciudad. Los alrededores frondosos, las elegantes habitaciones, la piscina del jardín, y el excelente restaurante - además de un par de encantadoras cabañas de madera con baño (5) - lo hacen muy especial.

Posada La Sacristía

c/San Donato 8, saliendo de c/Sancho IV El Bravo. Elegante conversión de una casa de pueblo del siglo XVII en un hotel boutique con habitaciones alrededor de un patio central. También tiene un restaurante decente con sushi y tempura que a menudo aparece en el menú. 6 con el desayuno.

Posada Vagamundos

c/San Francisco 8. Un elegante hotel nuevo con características artísticas y mobiliario en una casa restaurada del siglo XVIII. Todas las habitaciones tienen aire acondicionado y televisión, y hay una zona de wi-fi. 5 con desayuno.

Tarifa pueblo

Es muy atractivo deambular por las ruinosas murallas de las antiguas murallas de Tarifa, mirando al mar o a la red de callejuelas que rodean la iglesia de San Mateo del siglo XV (diariamente de 9 a 13 y de 17.30 a 20.30; gratis).

No se deje engañar por el desmoronamiento del exterior barroco, por muy fino que sea; éste fue añadido en el siglo XVIII y esconde en su interior una hermosa iglesia de estilo gótico tardío con elegantes bóvedas de crucería en la nave y algunas interesantes vidrieras modernas.

Un folleto muy útil en inglés le guiará por los numerosos elementos de la iglesia, incluyendo un fino Cristo crucificado del gran escultor del siglo XVIII Pedro de Mena, situado en la nave lateral derecha.

Cerca de allí, una pequeña lápida del siglo VII confirma que hubo presencia cristiana aquí antes de la invasión morisca del 711.

Más adelante, el sagrario es una impresionante extravagancia barroca en rosa y violeta, con una encantadora cúpula. El conmovedor final de la iglesia se encuentra en la parte superior de la nave lateral izquierda, donde una copia del retablo original (y ahora perdido) contiene la imagen de San Mateo de principios del siglo XVII de Martínez Montañés, el mayor exponente de la escultura en madera de España.

El restaurado Castillo de Guzmán el Bueno (martes-domingo de 11 a 14 y de 17 a 19 horas; 2 euros) tiene grandes vistas desde sus torres y almenas, tanto sobre la ciudad como a través del agua hacia Marruecos.

En origen un Alcázar morisco del siglo X construido por el gran Abd ar-Rahman III, gobernante de Córdoba, sobre las ruinas de un fuerte romano, el edificio sufrió muchas alteraciones posteriores.

También fue el lugar de muchas luchas como un punto de apoyo estratégico en España. Conocido hoy como El Castillo de Guzmán, el apéndice hace referencia a Guzmán El Bueno, el infame comandante de Tarifa durante el asedio de los moros en 1292, que se ganó su etiqueta por su papel en una superlativa pieza de trágico drama.

El hijo de nueve años de Guzmán había sido tomado como rehén por un traidor español - se exigió la rendición de la guarnición como precio de la vida del niño. Eligiendo "honor sin hijo, a un hijo con deshonor", Guzmán arrojó su propia daga para la ejecución.

La historia, una famosa pieza de resistencia heroica en España, tuvo ecos en el asedio del Alcázar de Toledo durante la Guerra Civil en 1936, cuando el comandante nacionalista rechazó amenazas similares, un eco muy explotado con fines propagandísticos.

También merece la pena echar un vistazo a la encantadora Plaza de Santa María, detrás del castillo, donde se encuentra el Ayuntamiento y un pequeño museo (actualmente cerrado; consulte con el Turismo) que contiene una interesante muestra de artefactos de los períodos neolítico, romano y moro hasta los tiempos modernos.

Un mirador al este de la plaza ofrece más vistas de la costa africana. El mercado diario cubierto (por las mañanas) - cerca de la Puerta de Jerez y dentro de las murallas - con arcos de estilo morisco merece una visita; cuando está en pleno apogeo, los bares de los alrededores hacen un comercio ruidoso.

Por cierto, un hueco en el propio arco de la Puerta de Jerez muestra ahora un gran cuadro del Cristo de los Vientos del hijo más famoso de Tarifa, el renombrado artista moderno Guillermo Pérez Villalta.

Playas de Tarifa

Las playas de la ciudad, separadas por una calzada, son la pequeña, popular y protegida Playa Chica en el lado mediterráneo y la Playa de los Lances (también conocida como Playa Grande) frente al Atlántico.

En dirección noroeste de Tarifa, hacia la Punta Paloma, se encuentran quizás las playas más bonitas de toda la Costa de la Luz - amplias extensiones de arena amarilla o blanca plateada, bañadas por unos mágicos rodillos.

Los mismos vientos que han creado tan perfectas condiciones para el windsurf pueden, sin embargo, ser un problema para un disfrute más casual, arenando a aquellos que intentan relajarse en toallas o esterillas y azotando el agua hasta convertirla en latigazos.

En la Tarifa Beach, una pequeña bahía a 9 km de la ciudad, hay restaurantes, campamentos y un hostal en la base de un acantilado arbolado. Hay una escuela de windsurf aquí, que actúa como el centro local de este deporte.

Cerca del Hotel Dos Mares hay otro centro de windsurf que ofrece cursos y alquila equipos. Para más aislamiento, diríjase a uno de los numerosos campings de playa a ambos lados, señalizados desde la carretera principal o accesibles caminando a lo largo de la costa.

Surf Tarifa y Cádiz

Este tramo de la costa atlántica ofrece algunas de las mejores condiciones del mundo para el windsurf y el actual deporte acuático de rave, el kitesurf. Las competiciones internacionales de ambos deportes se celebran en Tarifa.

El surf de tabla es actualmente menos popular debido a las condiciones a menudo difíciles, pero en el día correcto todavía se pueden hacer grandes paseos. En Tarifa se pueden hacer cursos de todos los deportes acuáticos y se puede alquilar el equipo en numerosas tiendas a lo largo de la c/Batalla del Salado (el Turismo también puede proporcionar información).

Se aconseja a los principiantes de kitesurf que reciban alguna instrucción (sobre todo en lo que respecta a los posibles peligros) antes de salir por su cuenta. A continuación se presentan algunas de las principales playas con una descripción de las condiciones.

Playa de la ciudad de Barbate protegida por la muralla del puerto. Es una buena opción cuando los vientos son fuertes y todos los demás lugares están en peligro.

Yerba Buena, playa orientada al oeste justo después de Barbate con una ola que rompe a la derecha a 200 metros de distancia. Generalmente necesita 2m de oleaje. Los vientos del norte y noreste son los mejores. Sólo para surfistas experimentados.

La bahía de Caños de Meca orientada al sur se aproxima a través de un bosque de pinos en la carretera de Vejer de la Frontera. La ola que rompe a la derecha desde el punto y la que rompe a la izquierda en el arrecife. Funciona con vientos del noroeste. Marea baja. Sólo para surfistas experimentados.

La playa de El Palmar Oeste con olas de derecha e izquierda. Es mejor en marea media y baja cuando las olas pueden alcanzar alturas de hasta 3 m (pero es mejor en olas de 1,5-2 m).

Conil Buena playa de pueblo pero sólo funciona con marea alta y baja.

Cabo de Roche (al noroeste de Conil) Protección contra los fuertes vientos del este. Muy rápido
olas huecas que tienen tendencia a romper las tablas sin piedad.

La Barrosa (cerca de Sancti Petri) Extensos descansos en la playa trabajando en las mismas condiciones como El Palmar.

Dónde comer en Tarifa

Tarifa tiene una amplia gama de lugares para comer, divididos entre la ciudad vieja dentro de las murallas y la nueva ciudad más allá de esta. Este es otro lugar para probar la sabrosa urta de Cádiz, disponible en toda la ciudad.

Hay poco en el camino de la diversión más allá de los bares de estilo como los adjuntos a los hoteles Misiana y Posada La Sacristía y Bamboo, Paseo de la Alameda 2, además de un par de discotecas.

La principal escena de la vida nocturna de verano de Tarifa ocurre cuando el ayuntamiento levanta carpas (discotecas) en la Playa de los Lances en el extremo este de la ciudad. También vale la pena averiguar lo que pasa en el Eco Centro de Tarifa, ya que organizan frecuentes conciertos y películas.

Bar El Francés

Paseo c/Sancho IV El Bravo 21. Un bar de tapas y raciónes francesas muy popular que añade un sutil toque galo a productos básicos como los calamares, el rabo de toro y la tortilla de
camarones. Tiene una pequeña terraza en la calle.

Bar Morilla

c/Sancho IV El Bravo 2. Bar central donde los tarifeños se reúnen para desayunar o comer tapas al atardecer mientras contemplan las antiguas piedras de la cercana San Mateo. Más tarde, se arrojan paños sobre las mesas mientras el restaurante da sus primeros pasos.

Bar-Restaurante Voracera

c/San Sebastián 28. Gran bar-restaurante de barrio con sabrosas tapas y buen marisco; el besugo a la espalda es un especial de la casa y hay un menú (Lun-Vie) por 7 euros.

Bodega Amarillo

c/Sancho IV El Bravo 9. Muchas baldosas frescas y mármol en esta bodega que sirve raciónes de jamón de cerdo ibérico, además de calamares a la plancha y en temporada atun del almadraba (el atún más fresco que hay). Platos principales 13-18 euros.

Café Zumo

c/Sancho El Bravo IV 26b. Buena barra de desayuno con una selección de jugos de frutas y verduras y una variedad de panes y bocadillos saludables.

Casa Juan Luis

c/San Francisco 15. A pesar de su proximidad al mar, este lugar vespertino es un santuario de la carne, en particular de cerdo en todas sus variantes ibéricas. El restaurante, ubicado en una casa antigua, también tiene un hermoso patio y una terraza exterior. El propietario del nombre es un gran fanático de los toros y el restaurante cierra cuando hay una corrida. Menú por unos 25 euros.

Casino

c/Coronel Moscardó s/n, junto a la iglesia de San Mateo. Inaugurado en 1875, el impresionante Casino de Tarifa, con múltiples habitaciones, suelos de baldosas y mármol, está abierto a todos y recuerda a una época pasada. Su bar sirve café por la mañana y sabrosas tapas a la hora de comer y hay una biblioteca con todos los papeles y espacio para estirarse.

Geko

Plaza de Oviedo 1. Frente a la iglesia de San Mateo hay una agradable terraza que sirve una variedad de ensaladas económicas, tablas de queso y platos de pasta, así como bocadillos y muchas opciones vegetarianas. El similar Delicatessen de al lado también es bueno.

Mandragora

c/Independencía 3. Uno de los numerosos restaurantes y bares de tapas de la ciudad que ofrece platos de ambos lados del estrecho: además del cuscús marroquí y las berenjenas bereber, hace excelentes raciónes, incluyendo boquerones rellenos. Platos principales 9-17 euros. Sol cerrado.

Mesón de Sancho

Adjunto al hotel del mismo nombre, este es uno de los mejores restaurantes de este
zona tanto de pescado (úrta a la roteña es un especial de la casa) como de carne. A mitad de precio, pero hay un menú por unos 18 euros.

Restaurante Alameda

Paseo Alameda 4. Popular restaurante fuera del muro occidental, que hace razonables platos combinados y una sabrosa paella.

Restaurante Villanueva

Avda. Andalucía 11. Fino restaurante del hostal del mismo nombre; su urta se prepara de cinco maneras diferentes y hay un menú de buena calidad por 8 euros.

Santa Fe

Paseo Alameda con entrada también en la c/Santísima Trinidad 19. Excelente bistrot de precio medio con terraza en la Alameda. Sirven una gama de platos de pescado y carne acompañados de grandes vinos (franceses). Sus crepes (servidos por las tardes con té o café, así como a los comensales en otros momentos) son deliciosamente auténticos.

Eco Centro de Tarifa

c/San Sebastián 4,. Este nuevo complejo tiene un restaurante vegetariano orgánico (pasta, pizzas, quiches, taboulé, etc.) en la parte delantera, una ecotienda en la parte trasera y una zona chill-out que sirve hierbas y otros tés a un lado. En la terraza del patio, otras habitaciones ofrecen yoga y otros cursos.

Qué hacer en Tarifa

Cursos de buceo y surf

El Turismo tiene una extensa lista de empresas. Una empresa que ofrece cursos de buceo en inglés es Aventura Marina, Avda. Andalucía 1. Los cursos de surf y kitesurf (en inglés) son ofrecidos por X-trem y Tarifa Max Sports.

Equitación

Los alrededores de Tarifa son un buen lugar para montar a caballo y se pueden alquilar caballos en el Hotel Dos Mares, en la N340, a 9 km al noroeste de la ciudad, que ofrece excursiones de uno o varios días por unos 30 euros por hora.

Alquiler de vehículos y bicicletas Speedline

c/Batalla del Salado 10. El Eco Centro de Tarifa también alquila bicicletas de montaña.

Ir arriba