Mientras esté en este tramo de la Costa de la Luz, asegúrese de tomarse el tiempo para dirigirse al interior y visitar Vejer de la Frontera, una clásica ciudad montañosa de aspecto moro y blanco, situada en una hendidura entre grandes colinas protectoras que se elevan por encima de la carretera de Tarifa a Cádiz.

Hasta tiempos relativamente recientes las mujeres de Vejer llevaban largas y oscuras capas que cubrían sus rostros como los hábitos de las monjas; aunque todavía se encuentra en muchas guías de viaje, esta costumbre está ahora virtualmente extinta fuera de las fiestas.

Manteniendo un distanciamiento melancólico del mundo de abajo durante la mayor parte de su historia, Vejer tiene una lejanía y un sentimiento moro tan potente como en cualquier parte de España.

Casi con toda seguridad una ciudadela ibérica prehistórica en la cima de una colina, Vejer fue utilizada como fortaleza durante las épocas fenicia y cartaginesa del primer milenio A.C. para proteger las fábricas costeras y los caladeros de los belicosos ibéricos del interior.

Apodada Besipo por los romanos posteriores, fue como la ciudad morisca de Bekkeh que Vejer se convirtió en un importante centro agrícola en la frontera occidental del reino de Granada.

Tomada por Fernando III en 1250, fue inmediatamente entregada a Alonso Pérez de Guzmán, fundador de la casa ducal de Medina Sidonia y más tarde héroe de Tarifa.

Cómo llegar

Al llegar en autobús, se le deja en el Parque de Los Remedios justo al lado del turismo desde donde tendrá que subir la Avda. Los Remedios para llegar a La Plazuela, el centro efectivo de la ciudad.

Si viene en coche, le aconsejamos que aparque en el aparcamiento de la entrada de la ciudad, al pie de la Avda. Los Remedios, ya que las calles del casco antiguo son estrechas y enrevesadas.

Situado junto al aparcamiento al entrar en Vejer, el Turismo, Avda. Los Remedios 2 (abril-septiembre, de lunes a viernes, de 10 a 14 y de 18 a 20, sábados de 11 a 13 y de 18 a 20, domingos de 11 a 13; octubre-marzo, de lunes a viernes, de 10 a 14 y de 17 a 19, sábados de 10 a 14), ofrece un excelente mapa gratuito (también disponible en el Hotel Convento cuando el Turismo está cerrado).

Bookend, c/Juan Relinque 45, es una buena fuente de libros usados en inglés. El solitario cibercafé de Vejer Vi@.PC, Avda. San Miguel 18 (Lun-Vie 10am-2 & 5-8pm), está ligeramente fuera del centro.

Hoteles en Vejer de la Frontera

Vejer es un destino popular durante la mayor parte del año y el alojamiento limitado a menudo puede hacer que encontrar una habitación sea un trabajo duro si estás aquí durante la Semana Santa o en julio y agosto cuando vale la pena llamar por adelantado. El camping de Vejer está situado debajo de la ciudad en la carretera principal N340, cerca del restaurante La Barca de Vejer.

Casa Los Cántaros

c/San Filmo 14, cerca de La Plazuela T956 44 75 92. Una pensión muy buena y económica con habitaciones con baño; también tiene una cocina común y una terraza en el tejado.

Casa Rural Leonor

c/Rosario 25, cerca del castillo. Esta vivienda morisca convertida tiene cómodas habitaciones con baño y televisión, propietarios amables y fabulosas vistas hacia Marruecos desde una terraza en el tejado.

El Cobijo de Vejer

c/ San Filmo 7. Excelente hostal dentro de una casa tradicional con un encantador patio lleno de flores y habitaciones individuales en varios niveles. Los más caros son Zahara y Xauen (este último tiene dos fabulosas terrazas) con cocinas propias. Todas las habitaciones tienen aire acondicionado, conexión a Internet, frigoríficos y televisión por satélite. Con desayuno.

Hostal El Mirador

c/Cañada de San Lázaro 39, cerca de la parada de autobús en la entrada del pueblo. Habitaciones limpias y ordenadas con balcón (con vistas), aire acondicionado y televisión.

Hostal La Janda

Cerro Clarisas s/n, señalizado en un camino lateral en la entrada. Un excelente hostal con luz y aire, habitaciones con baño y aire acondicionado y TV.

Hostal La Posada

Avda. Los Remedios 2, cerca de la cima de la colina al entrar en el pueblo. Buenas habitaciones con aire acondicionado encima de un restaurante y la mayoría con buenas vistas. También tiene algunos individuales, y alquila apartamentos (5) con capacidad para cuatro personas.

Hotel Convento de San Francisco

La Plazuela s/n. Situado en un convento del siglo XVII en la más pequeña de las dos plazas principales de la ciudad, este hotel muy agradable y sorprendentemente razonable tiene elegantes habitaciones con aire acondicionado y televisión. También tiene su propio restaurante y cafetería.

La Casa del Califa

Plaza de España 16 T956 44 77 30. Impresionante hotel creado dentro de una casa parcialmente morisca restaurada, donde las habitaciones de estilo individual están decoradas con lámparas y accesorios marroquíes. Los huéspedes tienen a su disposición dos patios, una terraza con vistas, biblioteca y también hay wi-fi e Internet, y el precio incluye el desayuno buffet.

Vejer de la Frontera pueblo

La mejor manera de saborear Vejer es explorando al azar los callejones blancos y laberínticos, pasando por ventanas, balcones y patios con rejas de hierro y deslizándose en uno de los numerosos bares.

El castillo (todos los días de 11 a 14 y de 18 a 22; gratuito), en el corazón del casco antiguo, es de origen morisco pero fue objeto de una importante reconstrucción en el siglo XV, cuando fue utilizado por los duques de Medina Sidonia como refugio de verano.

Lo más destacado es un espléndido arco de herradura y algunas yeserías moriscas, así como unas magníficas vistas desde la terraza. Un pequeño museo muestra los antiguos y más recientes hallazgos descubiertos en la ciudad y sus alrededores.

Al noroeste del castillo, al final de la calle Ramón y Cajal, la iglesia del Divino Salvador (diariamente de 11:00 a 13:30 y de 18:30 a 20:30; gratuita) es una reconstrucción del siglo XVI de una mezquita anterior cuyo minarete sirve ahora de torre. El interior es una curiosa mezcla de estilos principalmente gótico y mudéjar.

Desde aquí c/Castrillón desciende a la Plaza de España, la encantadora plaza principal, dominada por un Ayuntamiento de paredes blancas, y centrada en una deliciosa fuente decorada con azulejos de Triana de Sevilla del siglo XIX.

Al norte de aquí, el Paseo de la Corredera ofrece unas vistas espectaculares del campo a los cercanos pueblos de Medina Sidonia y Alcalá de los Gazules. La Torre de la Corredera, a mitad de camino, era una torre de vigilancia utilizada para comunicar
con esos pueblos.

Una visita que vale la pena hacer fuera de Vejer es al impresionante nuevo museo de arte moderno al aire libre del NMAC (abril-septiembre 10am-2pm & 5-8.30pm, oct-marzo 10.30am-2.30pm & 4-60m; 5 euros) situado en los terrenos de la Dehesa Montenmedio a 5km al sureste de la ciudad a lo largo de la N-340.

Con importantes obras de artistas internacionales de renombre que incluyen instalaciones (la obra de Fernández Sánchez Castillo, Fuente, que presenta un camión antidisturbios hundido en medio de un estanque es un escaparate), escultura y fotografía, el recorrido por las obras de arte pasa por un impresionante parque y bosque repleto de aves y (en temporada) cigüeñas que anidan.

También hay un hotel de lujo y un excelente restaurante de precio medio en el mismo complejo, aunque el más asequible Café de Kurupay con una atractiva terraza sombreada es una mejor parada para el almuerzo.

Restaurantes en Vejer de la Frontera

Vejer tiene muchos lugares para comer y beber. En el casco antiguo, la cafetería del Hotel Convento de San Francisco, situada en la antigua capilla del convento, es uno de los mejores lugares para desayunar.

La vida nocturna es bastante tranquila, limitada a unos pocos bares de la ciudad que mantienen las horas nocturnas. En la Peña Flamenca Águilar de Vejer, c/Rosario (cerca del castillo), se puede probar la manzanilla de la barrica y asistir ocasionalmente a conciertos de flamenco durante el fin de semana; el Turismo mantiene detalles de las próximas actuaciones.

Las Bodegas Gallardo (diariamente de 10 a 18 horas), en la carretera principal de Barbate, debajo de la ciudad, dan la bienvenida a los visitantes para que prueben y compren los vinos y finos de la región.

Bar Peneque

Plaza de España 27. Bar tradicional local construido en una cueva con mesas en la parte trasera para comer raciónes si no te apetece participar en los juegos de dominó favorecidos por los habituales.

Café-Bar La Bodeguita

c/Marqués de Tamarón 9, cuesta arriba de La Plazuela y cerca de la iglesia. Divertido bar de copas nocturnas con terraza en la calle y una multitud a menudo animada; también hace tapas entre las que el pimiento de piquillo y las albóndigas son especiales de la casa.

Castillería

Barrio de Santa Lucía s/n. Maravilloso restaurante con jardín al aire libre en este barrio rural debajo de la ciudad. Se especializa en carnes a la brasa y excelentes ensaladas. Abierto de mayo a septiembre.

El Jardín del Califa

Plaza de España 16. El restaurante de precio medio adjunto al hotel del mismo nombre tiene un chef marroquí y sirve una variedad de platos de inspiración marroquí y de Oriente Medio en una terraza del patio a la sombra de un árbol.

Las especialidades incluyen tagines y platos de pescado marroquí picante. Recientemente ha añadido un nuevo y elegante bar con vistas impresionantes desde su terraza en la azotea.

El Palenque

c/San Francisco 1, en el mercado. Un restaurante estilo bistrot con una terraza al aire libre que se caracteriza por
sus guisos y buen pescado frito.

El Refectorio La Plazuela

El restaurante de lujo del Hotel Convento de San Francisco es un lugar muy bueno de precio medio que ofrece muchas especialidades locales y también tiene un menú turístico por 16,50 euros.

La Posada

c/Los Remedios 2. El bar de tapas y restaurante del hostal del mismo nombre es un
buen lugar para platos combinados económicos y comidas simples.

La Vera Cruz

c/Eduardo Shelly 1. Íntimo restaurante francés ubicado en una antigua capilla del siglo XVI que ofrece una mezcla de platos de ambos lados de los Pirineos. El conejo con ciruelas y la dorada relleño al horno son platos de autor. Platos principales 12-17 euros. (Abierto de mayo a octubre).

Mesón Pepe Julián

c/Juan Relinque 7, justo al lado de La Plazuela. Popular bar local con paredes forradas de azulejos que sirve tapas decentes - los especiales incluyen chorizo ibérico y calamares (calamares).

Restaurante Trafalgar

Plaza España 31. Uno de los mejores restaurantes de Vejer con una agradable terraza en la plaza para comer en verano. Amplia gama de platos, incluyendo revuelta con morcilla y venado con cabrales. Menú por 18 euros. Platos principales 11-17 euros.

Venta Pinto

La Barca de Vejer. Abajo de la ciudad, en el cruce de carreteras con la N340, hay una un excelente restaurante de precio medio con una gran variedad de mariscos, pescados y platos de caza. Entre las especialidades de la casa se encuentran el solomillo y el rape con azafrán y langostinos y hay un menú por unos 20 euros. Los platos principales son de 9 a 20 euros.

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