Cómo llegar

Ocho kilómetros al norte a vuelo de pájaro (pero una fuerte distancia de 28 kilómetros por carretera a lo largo de la N340), Zahara de los Atunes es una antigua aldea de pescadores que durante mucho tiempo se dedicó a la captura de atún, ahora una industria en declive.

Conectado por un servicio de autobús poco frecuente con Barbate, Zahara está empezando a mostrar signos de desarrollo, pero fuera del verano sigue siendo un centro turístico de movimiento lento con buenos bares de tapas, locales hospitalarios y una fabulosa playa de ocho kilómetros de largo.

Hoteles

El mejor de los lugares económicos para alojarse es el acogedor Hostal Monte Mar, c/Peñón 12, que se encuentra en la orilla y al que se llega girando a la derecha inmediatamente después de cruzar el puente del pueblo y siguiendo la carretera hasta el final; las habitaciones con baño tienen balcón.

Las alternativas incluyen un excelente hotel en primera línea de mar, el Gran Sol, en la Avda. de la Playa 20, también con propietarios acogedores y una extensión donde las habitaciones dan a una piscina con jardín. Su restaurante también es bueno y tiene un menú diario por 18 euros.

De entre el puñado de otros lugares, el nuevo Hotel Doña Lola, en la Plaza Thomson 1, justo sobre el puente, es luminoso y elegante con una piscina jardín, mientras que cerca, el agradable Hotel Almadraba & Almadrabeta, c/María Luisa 13, con su propio restaurante, es otra posibilidad.

En la carretera hacia Atlanterra el Hotel Antonio, c/Atlanterra km1, tiene habitaciones de buen precio en su hotel de dos estrellas frente al mar y un alojamiento más lujoso en la extensión contigua. El camping Bahía de la Plata de Zahara se encuentra a 1,5 km de la ciudad, en la carretera hacia Atlanterra, y también alquila bungalows y estudios (6), ambos con instalaciones de cocina.

Dónde comer

Los lugares para comer aquí incluyen la céntrica Marisquería Porfirio, Plaza Tamarón 5, para los mariscos, y el cercano Bar Ropiti, c/María Luisa 6, para platos combinados de carne y pescado. Uno de los mejores bares de tapas en este tramo de la costa es A Casa Juanito en la c/Sagasta 7, que sirve deliciosos mariscos frescos; ahora ha añadido un restaurante igualmente destacado.

Dirigiéndose al oeste desde aquí La Botica, c/Real 13, es un muy buen restaurante de pescado a precio justo a lo largo de una calle con muchas otras opciones. Un lugar de precio medio que está un poco por encima del resto es A Antonio, en el paseo marítimo a 1 km. de la ciudad en dirección a Atlanterra, donde el pescado es el rey y el atun al horno y la dorada a la sal son sólo dos de las especialidades de la casa.

Atlanterra

Al sur de Zahara, una carretera serpentea durante 4 km hasta el asentamiento de Atlanterra, otra aldea tomada por los urbanizadores y, unos pocos kilómetros más allá, hasta una maravillosa playa, la Playa Camarinal.

La propia Atlanterra se está transformando rápidamente en una madriguera de apartamentos vacacionales rodeados por el anodino Hotel Melia, parte de la lujosa cadena de hoteles.

Más allá de aquí, la carretera continúa durante otros 4 km pasando por unas cuantas villas aisladas rodeadas de altas palmeras antes de llegar a un callejón sin salida en la Playa Camarinal y, un poco más adelante, el faro del Faro de Punta Camarinal. Es una playa impresionante, pero no hay ningún tipo de instalaciones.

Barbate

a lo largo de la costa y unida por un frecuente servicio diario de autobuses con Vejer de la Frontera, es una pequeña ciudad descuidada y poco característica, dominada por su puerto e industria conservera que procesa el atún capturado a lo largo de este tramo de costa.

Como el principal puerto pesquero de estas partes, Barbate tiene algunos excelentes bares de tapas y restaurantes de pescado a lo largo de su paseo marítimo, pero eso es más o menos el límite de su atractivo.

Desde aquí se puede dar un agradable paseo (unas dos horas y media a partir de la zona oeste del puerto pesquero) hasta Los Caños de Meca, a través de un bosque de pinos y pasando la Torre del Tajo (una torre de vigilancia que en su día se usó para avistar piratas invasores) con grandes vistas, pero hay que tener cuidado en los bordes de los acantilados.

Andalucía y el atún rojo

La captura del atún rojo es un ritual que se ha llevado a cabo en la Costa de la Luz desde la antigüedad y que aún hoy en día emplea muchos de los métodos antiguos. El atún rojo es el más grande de la familia de los túnidos, con un peso de unos 200 kilos, y la temporada dura de abril a junio.

Los métodos utilizados para capturar el atún todavía se conocen por el nombre moro de almadraba, que consistía en arrastrar el pez gigante hasta la costa en grandes redes y golpearlo hasta la muerte.

Hoy en día, los peces se capturan en el mar arreando y acorralándolos en una enorme red tendida entre un círculo de barcos donde se los cala -su sangre convierte el mar en carmesí- antes de que los debilitados peces sean arrastrados a bordo.

El mercado más grande es Japón, y los buques factoría japoneses a menudo pueden ser vistos esperando en la costa en temporada listos para comprar toda la captura que puedan. Una vez que el atún está a bordo, el pescado es rápidamente eviscerado, lavado, fileteado y congelado, listo para cruzar otro océano y ser consumido crudo como sushi.

En los últimos años el número de atunes ha ido disminuyendo y la temporada se ha acortado -probablemente como resultado de la sobrepesca-, lo que preocupa mucho a los habitantes de Barbate, Conil de la Frontera y Zahara de los Atunes, para quienes la captura representa una importante fuente de ingresos para los pescadores y una fuente de empleo en las fábricas de conservas cercanas.

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