Andalucía

Andalucía es el territorio más meridional de España y la parte de la península ibérica que es más quintaesencialmente española. La imagen popular de España como una tierra de corridas de toros, flamenco, jerez y castillos en ruinas deriva de esta región de espectacular belleza.

Las influencias que han lavado Andalucía desde que las primeras pinturas se grabaron en las paredes de las cuevas aquí hace más de 25.000 años son muchas - Fenicios, cartagineses, griegos, romanos, visigodos y vándalos todos vinieron y dejaron su huella. Y los invasores más influyentes de todos, los moros, que gobernaron la región durante siete siglos y la llamaron al-Andalus, han dejado una huella duradera en la cultura y las costumbres andaluzas.

El corazón de Andalucía es el fértil valle del poderoso Río Guadalquivir, que atraviesa la región desde su nacimiento en las montañas de Cazorla en el noreste, a través de las magníficas ciudades de Córdoba y Sevilla, antes de desembocar en las marismas y humedales del Parque Nacional de Doñana y el Golfo de Cádiz.

Al norte de esta gran arteria se elevan las ondulantes colinas de Sierra Morena, de donde se extrajo la riqueza mineral -plata, plomo y estaño- buscada por sucesivas oleadas de invasores desde fenicios hasta romanos. Los moriscos, que llegaron en el siglo VIII, se interesaron más por recoger la riqueza natural de Andalucía y convirtieron la región en una huerta rica en olivos, cítricos, almendros, azafrán, higos y viñas, que siguen siendo los principales productos de la tierra en la actualidad.

En 1492 la reconquista Cristiana, después de siglos de lucha, finalmente logró arrancar a España de sus moros ocupantes, los vencedores simbólicamente plantando sus banderas en las torres de la Alhambra, la emblemática monumento de Andalucía.

El legado morisco es el rasgo más llamativo de la Andalucía actual, no sólo en los deslumbrantes monumentos históricos como los de Sevilla, Córdoba y Granada, sino también en las casas encaladas de muchos de sus pequeños pueblos medievales como Ronda o los pueblos de tejados planos de Las Alpujarras. El amor moro por el agua se puede ver en los placenteros jardines de la Alhambra, y los típicos patios andaluces adornados con una fuente central - es otro legado árabe, así como las omnipresentes rejas de hierro forjado de las ventanas que dan carácter a cualquier calle del pueblo.

Los bailes y la música del flamenco, aunque probablemente no sean de origen morisco, muestran el alma de Andalucía y pueden ser un espectáculo electrizante cuando los bailarines con vestidos de colores brillantes clavan sus tacones en las tablas del suelo en un frenesí de emoción o, en el cante jondo, convierten la forma de arte en un lamento al estilo del blues. La influencia musulmana en el habla y el vocabulario, un fatalismo estoico frente a la adversidad y una obsesión por el drama de la muerte - desplegada públicamente en el espectáculo de la corrida de toros - son también facetas del carácter moderno andaluz.

Por el contrario, a los andaluces no les gusta nada más que la fiesta, y el color y la energía de las innumerables y legendarias fiestas de la región -siempre en traje de flamenca tradicional que se lleva con orgullo- las convierten en unas de las más emocionantes del mundo. Las romerías, peregrinaciones salvajes y semi-religiosas para honrar a los santos locales en los santuarios del campo, son otra excusa para un juerga.

A pesar de las abundantes riquezas naturales de la región, la pobreza está muy extendida, legado del sistema represivo de latifundios de grandes propiedades con terratenientes ausentes. Los monarcas cristianos que expulsaron a los granjeros moros entregaron las tierras conquistadas a la Iglesia, a las órdenes militares y a los nobles.

Estos nuevos propietarios a menudo no tenían interés en la tierra ni contacto personal con los que trabajaban en sus fincas, dejando a menudo a un capataz a cargo, y se creaba un ambiente de resentimiento hacia la miserable paga y las condiciones miserables que este sistema implicaba.

Tal vez no sea sorprendente que muchos habitantes emigraran para encontrar trabajo en el norte de España o en el extranjero, o que el anarquismo encontrara muchos conversos entre los braceros desesperados de Andalucía antes de la Guerra Civil Española.

El dos por ciento de los terratenientes todavía poseen el cincuenta por ciento de las tierras hoy en día, y sólo en los años 60 un millón de andaluces dejaron su región natal para buscar una vida mejor en otro lugar. Mientras que la vida en el campo sigue siendo dura para muchos, las nuevas industrias, en particular el turismo, han tenido un gran impacto en la economía de la región.

Aparte de la industria petroquímica alrededor de Algeciras, la minería en Huelva y la fabricación de aviones en Sevilla, Andalucía tiene poca industria pesada y los que no están empleados en la agricultura suelen trabajar en la pesca o el turismo.

Una industria en crecimiento de los últimos años está al servicio de la población de emigrantes principalmente del norte de Europa que han venido al sur de España para vivir, jubilarse o hacer negocios. Estos expatriados, que ahora suman cerca de medio millón, han financiado muchas construcciones y desarrollos, particularmente a lo largo de la franja costera de la Costa del Sol, lo que le ha dado a esta zona su nuevo apodo, la California de España.

La superficie terrestre de Andalucía, de 90.000 kilómetros cuadrados, es aproximadamente del tamaño de Irlanda o Indiana. Con una población de siete millones de habitantes, es la segunda mayor de las diecisiete comunidades autónomas de España, con administración y parlamento propios con sede en la capital regional, Sevilla.

Físicamente, Andalucía es una tierra de fuertes contrastes. Al oeste, las dunas y los humedales del Parque Nacional del Coto de Doñana constituyen la mayor zona sin carreteras de Europa occidental, mientras que al este la provincia de Almería tiene el único desierto de Europa. La provincia de Granada tiene el pico más alto de la Península Ibérica, el Mulhacén, de 3.483 m.

La economía de Andalucía se basa en el turismo y la agricultura, cuyos principales productos - el jerez, el aceite de oliva y el jamón serrano - son apreciados en toda España.

A pesar de su soleada imagen, Andalucía contiene una zona con las mayores precipitaciones de la península española, el parque natural de Grazalema.

Lo ames o lo odies, Andalucía está dedicada a la corrida de toros. Este negocio multimillonario emplea a miles de trabajadores tanto en los ruedos como en los ranchos donde se cría el temible toro bravo, una bestia descendiente de una antigua especie de toro de lidia. En las pobres callejuelas de Sevilla y Málaga, la ruta a la fama en la corrida es una tentación fabulosa para los jóvenes (y a veces las mujeres) y los grandes toreros son idolatrados y ricos.

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